Pays Cajun

La France au coeur de l'Amérique

Au-delà du cliché de la Nouvelle-Orléans, de ses fanfares de rue et de ses boîtes de Jazz, la Louisiane offre un tout autre visage dès que l'on s'enfonce en pays Cajun. On y croise l'autre culture de la Louisiane, très différente et plus confidentielle que celle - plus connue - des Créoles.

Descendants des Acadiens chassés du Canada par les Anglais en 1750, les Cajuns ont longtemps vécu coupés du reste du pays par une nature hostile, bloqués entre la mer et les bayous. Cet éloignement a favorisé le maintien d'une culture forte revendiquée par la langue française, les traditions culinaires et, bien entendu, leur musique si particulière.

La ville de Lafayette, capitale du pays cajun, semble à taille humaine et le "downtown" se parcourt en quelques dizaines de minutes en prenant son temps. Les rencontres y sont faciles et sympathiques.

Dégustez sous la forme de diaporama (en musique, c'est mieux !).

Mais si vous préférez prendre le temps de regarder les images, mes photos favorites sont plus bas !

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Quelques-unes de mes images favorites

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Omniprésente, la musique populaire cajun vous accueille dès votre arrivée à Lafayette, notamment dans le lieu sacré qu'est le "Blue Moon". S'y côtoient des musiciens de toute la région, amateurs comme professionnels, pour des sessions organisées ou improvisées, selon les jours de la semaine.

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Lafayette et son université nous ont accueilli pendant une semaine, moment privilégié pour échanger autour de la musique et profiter de l'enseignement de maîtres actifs sur la scène de Louisiane.

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Lafayette et les environs regorgent des signes de la revendication de cette culture cadienne et la langue française est réintroduite à l'école, notamment lors de cours de musique, la chanson étant un vecteur essentiel de transmission de la langue.

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Moment fort de ce voyage, Eunice et le Savoy Music Center.

Marc Savoy, musicien réputé de la scène cajun, tient ce grand magasin de musique à Eunice, à une heure de route au nord-ouest de Lafayette. Chaque samedi matin, c'est un lieu de rencontre et de jam session pour tous les musiciens amateurs de la région. Chacun, avec son instrument et son savoir-faire, peut y participer pour une ou plusieurs chansons. Pour ceux qui ne jouent pas, le boudin cajun et le café attendent au comptoir.

Toutes les générations sont présentes et partagent un moment de musique convivial qui dure plus de trois heures autour d'un répertoire populaire de chansons que tous connaissent.

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Autre lieu très connu et apprécié des connaisseurs, Le Café des Amis (en français dans le texte), à Breaux-Bridge, propose son brunch cajun tous les dimanches matin. Une autre occasion d'entendre de la musique et de danser en famille.

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Evidemment, difficile de ne pas croiser les clichés des paysages locaux : le bayou, les constructions typiques, les bottes...

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En résumé, un pays attachant aux traditions très fortes, un français à l'accent qui rappelle le Québec et surtout des gens qui vous feront vous sentir comme chez vous et qui vous laisserons comme un petit pincement au coeur lorsque viendra l'heure de les quitter.

Les Etats-Unis comme on ne les imagine pas toujours !

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Didier ROPERS